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La squadra di universitari che potrebbe giocare in Europa League

squadra universitari di cardiff
Il Cardiff Metropolitan, club gallese dell’area metropolitana di Cardiff, di base nella città di Cyncoed a nord della capitale, sta scrivendo una bella pagina di sport, una favola calcistica di quelle che capitano una sola volta nella vita. Per intenderci: vedi la triplete nerazzura firmata dalla gestione Mourinho, o il sorprendente scudetto della passata stagione vinto dal Leicester City di Claudio Ranieri.

Da Leicester a Cardiff il passo è breve, anzi lungo quanto un campo di calcio. I protagonisti sono i giocatori del Cardiff Metropolitan come anticipato. Fondata con il nome di Uwic Inter Cardiff nel 2000, grazie alla fusione di Inter Cardiff F.C e Uwix F.C., la squadra ha preso il nome di Cardiff Metropolitan University nel 2012. La particolarità è che la squadra in questione è un team di universitari, che tra un esame e un corso da seguire, trovano il tempo di giocare anche a calcio. Dopo un’ottima stagione nella massima divisione gallese, il Metropolitan ha chiuso l’anno al quinto posto, qualificandosi per i play-off che permettono l’accesso all’Europa League.

La promozione dell’Cardiff Metropolitan in massima divisione. La squadra, allenata dal professor Robyn Jones che di lavoro insegna Sport and Social Theo+ry, ha battuto il Carmarthen nella semifinale dei playoff qualificazione per l’Europa League. Alla fase ad eliminazione partecipano le squadre dalla terza alla sesta posizione della classifica finale, e il Cardiff Met affronterà sabato il Bangor Fc: vincendo accederebbe ai sorteggi per la prima fase di qualificazione della seconda competizione europea. «Non vogliamo nessuno se non studenti. Non sono pagati per giocare, anzi, ogni calciatore deve versare al club un contributo di 150 sterline annue per l’acquisto di kit e di tutto ciò che riguarda le gare di campionato», lo ha dichiarato Christian Edwards, direttore tecnico del club.

La vittoria del Cardiff Met rasenterebbe un’impresa: la squadra di universitari ha chiuso la stagione a 16 punti dai prossimi rivali, vincendo soltanto una delle quattro sfide disputate nella stagione regolare. Molti sperano che il risultato sovverta i pronostici dati dai numeri.

Federica Colucci

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